MALI : Vers la réhabilitation du tombeau des Askias

Le tombeau des Askias à Gao (Nord-Est), un des quatre sites au Mali inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco, va être réhabilité, ont indiqué, mercredi, 11 mars, les autorités maliennes et une organisation de sauvegarde des monuments en zone de conflit (notre photo).

Le plan de réhabilitation, qui s'étend sur deux ans jusqu'en 2022, doit permettre de sauvegarder «un témoignage spectaculaire de la richesse du patrimoine malien», selon Valery Freland, directeur de l'Aliph, organisation qui finance à hauteur de 500.000 dollars le projet en collaboration avec l'Etat malien.

Le site du tombeau des Askias, construit en terre en 1495 par l'empereur songhoy, Askia Mohamed, comprend un tombeau pyramidal et une mosquée. Celle-ci, l'une des plus grandes de la ville, est encore utilisée par les habitants. Le site ne présente pas de signe flagrant de dégradation, mais, le risque est structurel. «Il faut restaurer certains piliers, notamment», a déclaré le directeur du patrimoine malien, Moulaye Coulibaly, lors d'une visite sur place. A cela, doit s'ajouter une réfection du mur d'enceinte et de la mosquée attenante au tombeau, entre autres.

Classé au patrimoine mondial en 2004, le site a été ajouté, en 2012, sur la liste du patrimoine en péril, en raison du conflit armé, qui commençait alors à affecter le Mali et qui se poursuit aujourd'hui. Cette année-là, quand un groupe djihadiste avait occupé Gao pendant dix mois, la population de la ville s'était levée pour protéger ce patrimoine, l'un des principaux héritages de la culture songhoy dont le peuple régna sur un large empire ouest-africain entre le 15e et le 16e siècles. «Nous avons craint que les djihadistes fassent comme à Tombouctou» où ils avaient détruit plusieurs mausolées, explique Mahamane Hameye, membre de la société civile et parmi les fondateurs du Mouvement des «Patriotes», qui défendit le tombeau.

La menace djihadiste s'est éloignée du fait de la présence de forces maliennes, françaises et onusiennes.

Créée en 2017 sous l'impulsion de la France, l'Aliph est une organisation internationale de sauvegarde du patrimoine en zone de conflit. Huit pays en sont donateurs, parmi lesquels la France, les Emirats arabes-unis et l'Arabie saoudite.

Avec AFP.

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