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ZIMBABWE : Vers l'indemnisation des fermiers blancs expulsés dans le temps par Camarade Bob

Le gouvernement zimbabwéen a annoncé, lundi, 8 avril, qu'il verserait à partir du mois prochain (mai 2019) des indemnités aux fermiers blancs expulsés de force lors de la réforme agraire controversée ordonnée par l'ex-président, Robert Mugabe, il y a une vingtaine d'années. C'est un tournant majeur de la politique en la matière jusque-là menée par son ancien vice-président arrivé au pouvoir non pas par la volonté de Camarade Bob, mais, de l'armée.

"L'enregistrement et la liste des fermiers devraient être terminés à la fin avril, date à laquelle débutera le versement des paiements partiels aux anciens propriétaires", ont indiqué les ministères des Finances et de l'Agriculture.

Au début des années 2000, la presque totalité des 4.500 agriculteurs blancs de l'époque ont été expulsés manu militari de leurs terres au profit de fermiers noirs, sur ordre du gouvernement dirigé par Robert Mugabe (notre photo). Cette initiative avait pour objectif affiché de corriger les inégalités héritées de la colonisation britannique.

Mais, mal organisée, cette opération s'est faite au profit de proches du régime et de fermiers sans équipement ni formation, provoquant un effondrement brutal de la production. La réforme a plongé, par ricochet, toute l'économie du pays dans une crise catastrophique dont il peine à se relever.

Le président, Emmerson Mnangagwa, qui a succédé à Robert Mugabe, après sa démission forcée, fin 2017, s'est engagé à relancer l'économie du pays, notamment, son agriculture. Son gouvernement a, ainsi, ordonné l'évacuation des fermes occupées illégalement et la restitution symbolique des terres confisquées à une poignée de Blancs.

Il a, aussi, décidé d'étendre de 5 à 99 ans la durée du bail des fermiers blancs épargnés par la réforme agraire.

Le régime a prévu, cette année, un budget de l'équivalent de 53 millions de dollars pour indemniser les propriétaires expulsés, mais uniquement, pour leurs investissements, pas pour la valeur des terres dont ils ont été expropriés.

Ces paiements "permettront au gouvernement et aux anciens propriétaires agricoles d'avancer vers la résolution du conflit", ont souhaité les deux ministères dans un communiqué.

L'Union des agriculteurs s'est félicitée de cette "grande avancée" qui, a-t-elle souligné, "reconnaît que le principe d'une indemnisation est due" aux agriculteurs.

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