NOBEL DE MEDECINE : Trois spécialistes de l'oxygénation des cellules l'emportent

Les professeurs américains, William Kaelin et Gregg Semenza, et le britannique, Peter Ratcliffe, ont reçu le Prix Nobel de médecine, lundi, 7 octobre, pour leurs découvertes sur le processus d'adaptation des cellules aux variations de niveau d'oxygène.

"Les découvertes fondamentales réalisées par les lauréats du Nobel de cette année dévoilent les mécanismes de l'un des processus les plus essentiels de la vie", a souligné l'académie dans son communiqué.

"Ils ont établi les fondements de notre connaissance sur la manière dont le niveau d'oxygène affecte le métabolisme cellulaire et les fonctions physiologiques. Leurs découvertes ont également ouvert la voie à des stratégies nouvelles et prometteuses dans le combat contre l'anémie, le cancer et beaucoup d'autres maladies", a précisé le comité.

William Kaelin travaille au Howard Hughes Medical Institute aux Etats-Unis, Gregg Semenza dirige le programme de recherche vasculaire au John Hopkins Institute de recherche sur l'ingénierie cellulaire. Peter Ratcliffe, lui, est le directeur de la recherche clinique au Francis Crick Institute de London et du Target Discovery Institute d'Oxford.

Les trois lauréats se partageront la somme de 9 millions de couronnes suédoises (830 000 euros).

L'an dernier, le Nobel de médecine avait été attribué à un Américain (James P. Allison) et un Japonais (Tasuku Honjo) pour leurs travaux sur le traitement contre le cancer.

Deux Nobel de littérature cette année

Le Nobel de médecine est le premier des Prix Nobel décernés chaque année. Suivront les annonces des Prix Nobel de physique (mardi) et de chimie (mercredi).

Jeudi, seront décernés deux Prix Nobel de littérature pour 2018 et 2019. L'an dernier, cette distinction n'avait pas été attribuée en raison des remous provoqués par les accusations de viol, de harcèlement et d'agressions sexuelles à l'encontre de Jean-Claude Arnault, l'époux de la poétesse, Katarina Frostenson, qui siégeait alors au sein de l'Académie.

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