TRANSPORT AERIEN : « Un avion est fait pour être rempli » : Emirates refuse la distanciation physique à bord des avions

La première compagnie aérienne du Moyen-Orient, basée à Dubaï, juge irréaliste la mise en œuvre de la distanciation des passagers dans ses avions, en pleine pandémie de Covid-19.

Garder des sièges vides à bord des avions pour respecter la règle de distanciation physique est irréaliste dans la mesure où le coût serait trop élevé, a estimé, jeudi, 16 juillet, un responsable de la première compagnie aérienne du Moyen-Orient (et du monde), Emirates, basée à Dubaï (Emirats arabes unis).

Exploitant une flotte de 270 gros-porteurs, la compagnie a interrompu ses activités, fin mars, en raison de la pandémie de nouveau coronavirus, avant de les reprendre deux semaines plus tard. Emirates prévoit de desservir 58 villes d’ici la mi-août, contre 157 environ avant la crise sanitaire.

Il est bon de discuter de distanciation physique à bord des avions […] mais nous voulons revenir à la normale, a déclaré Boutros Boutros, responsable de la communication d’Emirates, lors d’une conférence sur l’intelligence artificielle à Dubaï.

Un avion est fait pour être rempli. Avoir des sièges vides n’est pas une option à moins qu’ils ne soient payés par les passagers, a-t-il ajouté.

Emirates a annoncé en fin de semaine dernière jusqu’à 9 000 suppressions d’emplois sur des effectifs de 60 000 employés. Son président, Tim Clark, a estimé qu’il faudrait quatre ans pour un retour à la normale.

Le PDG des aéroports de Dubaï, Paul Griffith, a déclaré, pour sa part, que l’impact du Covid-19 sur l’aéroport international de Dubaï avait été rapide et considérable.

Nous sommes passés de 1 100 vols par jour, soit, 280 000 passagers, à 17 vols en trois jours, a-t-il déclaré lors de la même conférence.

Il a ajouté que 44 000 passagers étaient passés par l’aéroport pendant tout le mois de mai, soit à peu près le même nombre pendant quatre heures en temps normal.

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