ARABIE SAOUDITE : Le petit pèlerinage musulman va reprendre à compter du 4 octobre

Fidèles musulmans, à vos marques. Prêts ? Partez ! La Mecque vous tend à nouveau les bras. En effet, le petit pèlerinage musulman, la Omra, va progressivement reprendre à partir du 4 octobre avec une limite quotidienne de 6 000 personnes, a annoncé, mardi, 22 septembre, le ministre saoudien de l'Intérieur. Ce pèlerinage avait été suspendu en raison de la pandémie de Covid-19.

Les musulmans venant de l’étranger seront, eux, autorisés à partir du 1er novembre, quand le nombre de pèlerins admis s’élèvera à 20 000 par jour, ajoute le ministère.

La décision de reprendre l’Omra a été prise pour répondre aux vœux « des musulmans du pays et de l’étranger » de pouvoir se rendre dans leurs lieux saints, a déclaré le ministère de l’Intérieur.

La mesure concerne les deux villes de La Mecque et de Médine, les deux premiers lieux saints de l’islam.

L’Arabie saoudite avait suspendu « temporairement », début mars, la Omra, pèlerinage qui attire chaque année des millions de pèlerins en Arabie saoudite et peut être entrepris tout au long de l’année. Il s’agissait d’une mesure inédite destinée à prévenir la propagation du nouveau coronavirus (sur notre photo, le pèlerinage par temps de coronavirus : respect des gestes barrières).

Les autorités avaient également décidé de revoir à la baisse le Hajj, le grand pèlerinage de La Mecque, qui a eu lieu cette année entre fin juillet et début août.

Seuls une dizaine de milliers de fidèles, résidant en Arabie saoudite, ont pu effectuer ce grand pèlerinage, contre quelque 2,5 millions de participants venus du monde entier en 2019.

La décision des autorités saoudiennes risque de priver l’Arabie saoudite d’importants revenus, alors que Ryad espérait pouvoir accueillir, tous les ans, 30 millions de pèlerins d’ici à 2030.

Les autorités sanitaires ont déclaré qu’aucun cas de coronavirus n’avait été signalé sur les lieux saints pendant le Hajj, l’un des cinq piliers de l’islam.

Les pèlerins ont fait le tour de la Kaaba - une structure cubique à l’intérieur de la Grande Mosquée de La Mecque vers laquelle prient les musulmans du monde entier - le long de chemins préservant la distance physique. Ils étaient également soumis à des contrôles de température réguliers et tenus de se mettre en quarantaine obligatoire après le rituel.

Le roi Salmane, qui dirige le royaume à 84 ans, a déclaré que la tenue du Hajj en pleine pandémie nécessitait « un double effort » de la part des autorités saoudiennes.

Les pèlerinages du Hajj et de la Omra représentent un défi logistique énorme, avec des foules colossales s’entassant dans des lieux saints relativement petits, les rendant vulnérables à la contagion.

Le royaume a cherché à contenir un pic d’infections sur son territoire, avec désormais, plus de 330 000 cas - le plus élevé du Golfe - et plus de 4 500 décès à ce jour. Mais, plus de 312 000 personnes infectées sont déclarées guéries à la date de ce mardi, 22 septembre.

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