GENOCIDE RWANDAIS : Paul Kagame veut les excuses du Vatican

"Au vu de l'échelle à laquelle ces crimes ont été commis, des excuses de la part du Vatican seraient, amplement, justifiées", a soutenu le gouvernement rwandais, dans un communiqué, publié, mercredi, 23 novembre, soir, assurant que de telles excuses avaient, déjà, été présentées par l'Eglise catholique pour des crimes selon lui "de plus petite ampleur".

Dimanche, une lettre d'excuses signée par les évêques des neuf diocèses du Rwanda, avait été lue, dans les églises du pays, à l'occasion de la clôture par le pape François, de l'"Année sainte de la miséricorde".

L'évêque, Philippe Rukamba, président de la Commission épiscopale rwandaise, avait, toutefois, précisé qu'il s'agissait d'une demande de pardon pour des individus et non pour l'Eglise en tant qu'institution. "L'Eglise n'a pas participé au génocide", avait-t-il affirmé, rappelant que l'Eglise catholique rwandaise avait, déjà, formulé des excuses similaires en 2000.

Kigali a qualifié ces excuses de "profondément inadéquates". "Elles permettent, uniquement, de mettre en lumière la distance, qui sépare l'Eglise catholique d'une reconnaissance complète et honnête de ses responsabilités morales et légales", a estimé le gouvernement.

"Toutes les preuves historiques contredisent cette affirmation clivante", a-t-il ajouté, regrettant, par ailleurs, que certains prêtres ont refusé, selon lui, de lire la lettre d'excuses.

Depuis la fin du génocide, qui a fait 800.000 morts, en 1994, selon l'ONU, essentiellement, parmi la minorité tutsi, l'Eglise catholique a été, à plusieurs reprises, mise en cause pour sa proximité avec le régime hutu extrémiste de l'époque et pour l'implication de prêtres et de religieux dans les massacres.

Entre avril et juillet 1994, de nombreuses églises furent le théâtre de tueries de masse, les miliciens hutu y trouvant leurs victimes rassemblées – parfois, par des prêtres, qui livraient, ensuite, leurs ouailles aux tueurs - et sans échappatoire.

Plusieurs prêtres, religieux et religieuses catholiques du Rwanda ont été jugés pour participation au génocide, principalement, par les tribunaux rwandais, le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR) ou la justice belge. Certains ont été condamnés, d'autres ont été acquittés.

Environ, la moitié des Rwandais sont, aujourd'hui, catholiques, alors que, beaucoup se sont tournés depuis la fin du génocide vers les églises pentecôtistes dites "de réveil".

Avec AFP

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