MONDIAL 2026 A 48 : Infantino à Jo'burg pour en parler avec les 54 présidents de fédérations africaines

Depuis plusieurs années, les responsables des Fédérations nationales en Afrique plaident pour que le continent obtienne davantage que les 5 places qui lui sont assignées.

Avec cette réforme, avait promis Gianni Infantino, début janvier, "plus de pays pourront rêver", le Mondial passant, désormais, de 32 à 48 équipes.

Le Mondial-2026, dont le pays organisateur sera connu, en mai 2020, offrira, ainsi, 80 rencontres (contre 64 dans un format à 32), et se disputera, ainsi, selon une première phase éliminatoire de 16 groupes de 3, les deux premiers de chaque groupe étant qualifiés pour les 16e de finale.

Selon les médias africains, le patron du foot mondial (sur notre photo à la finale de la CAN 2017 à Libreville) pourrait annoncer, lors de ce Sommet de Johannesbourg, que l'Afrique obtiendrait neuf places dans ce nouveau format, contre cinq auparavant.

Or, ce point, avait précisé la FIFA, en janvier, doit être finalisé lors de son prochain congrès en mai à Manama (Bahreïn).

Aucune équipe africaine n'a, encore, participé aux demi-finales d'une Coupe de monde. Et pour la première fois lors d'un même Mondial, en 2014, à Rio, deux équipes du continent, le Nigeria et l'Algérie, ont atteint les matches à élimination directe. Le Cameroun, en 1990 avait été le premier pays africain à atteindre les quarts de finale, où il fut éliminé (in extremis) par l'Angleterre par 3 buts contre 2, après avoir mené la sélection anglaise, 2-1 jusqu'à 15 minutes de la fin du match. Depuis le 5 février 2017, le Cameroun est, à nouveau, champion d'Afrique, et ce pour la 5e fois de son histoire.

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